19 enero, 2022

Corea del Norte lanza un posible misil al mar en medio de conversaciones estancadas

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte disparó el martes lo que parecía ser un misil balístico hacia su mar oriental, su segundo lanzamiento en una semana, luego de los llamados del líder Kim Jong Un para expandir su programa de armas nucleares desafiando a la oposición internacional.

Los lanzamientos siguen a una serie de pruebas de armas en 2021 que subrayaron cómo Corea del Norte continúa expandiendo sus capacidades militares durante un bloqueo pandémico autoimpuesto y conversaciones nucleares estancadas con los Estados Unidos.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que Corea del Norte disparó lo que probablemente fue un misil balístico desde el área de su provincia norteña de Jagang. Dijo que el arma voló 700 kilómetros (434 millas) a una velocidad máxima de alrededor de Mach 10 antes de aterrizar en aguas frente a su costa este, demostrando una capacidad más avanzada que el lanzamiento de Corea del Norte la semana pasada.

Los medios estatales de Corea del Norte describieron el lanzamiento anterior como una prueba exitosa de un misil hipersónico, un tipo de armamento que afirmó haber probado por primera vez en septiembre.

Los funcionarios de Corea del Sur no proporcionaron una evaluación específica del tipo de misil, pero algunos expertos dijeron que Corea del Norte podría haber probado su supuesto misil hipersónico nuevamente en respuesta a que el ejército de Corea del Sur restó importancia a su prueba anterior.

El Ministerio de Defensa de Japón dijo que el presunto misil balístico aterrizó fuera de la zona económica exclusiva del país.

El primer ministro Fumio Kishida dijo que los funcionarios estaban verificando la seguridad de los barcos y aviones en Japón, pero no hubo informes inmediatos de interrupciones o daños.

“Es extremadamente lamentable que Corea del Norte haya continuado disparando” misiles tan pronto después de que el Consejo de Seguridad de la ONU discutiera su respuesta al lanzamiento anterior del Norte, dijo Kishida.

El Consejo de Seguridad celebró consultas a puerta cerrada el lunes sobre el lanzamiento de la semana pasada, pero no tomó ninguna medida. Antes de las conversaciones, Estados Unidos y cinco aliados emitieron un comunicado instando a Corea del Norte a abandonar sus programas nucleares y de misiles balísticos.

La oficina presidencial de Corea del Sur dijo que el lanzamiento del martes se discutió en una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad Nacional, cuyos miembros instaron a Corea del Norte a volver a las conversaciones. El presidente Moon Jae-in expresó su preocupación de que Pyongyang estaba aumentando su actividad de pruebas antes de las elecciones presidenciales del Sur en marzo.

El Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. dijo que el lanzamiento no representaba una “amenaza inmediata para el personal o el territorio de EE. UU., o para nuestros aliados”.

Aún así, el lanzamiento se correspondía con una orden emitida para dejar en tierra algunos vuelos en la costa oeste de EE. UU.

KCRA, una estación de televisión en Sacramento, California, citó a funcionarios tanto en su aeropuerto local como en el Aeropuerto Internacional de San Francisco diciendo que los vuelos se detuvieron durante unos cinco minutos a las 2:30 p.m. hora local, minutos después del lanzamiento. Atribuyeron la parada a una orden de la Administración Federal de Aviación.

Los controladores de tráfico aéreo en otras áreas de la costa oeste ordenaron de manera similar que los aviones cayeran, según las grabaciones compartidas en línea. Un controlador de tráfico aéreo de San Francisco ordenó vuelos para evitar su espacio aéreo y no despegar o aterrizar a la hora sin explicar por qué, según una grabación del sitio web LiveATC.net.

“Las cosas están cambiando muy rápido”, dijo el controlador de tránsito aéreo en la grabación, y agregó más tarde: “Acabo de escuchar algo sobre detener en tierra todos los aviones, así que no sé nada, solo manténgase firme”.

Un controlador de tráfico aéreo en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma dijo de manera similar a las aeronaves en la región que recibieron una orden de «parada en tierra, todas las aeronaves, todos los aeropuertos». Los controladores de tráfico aéreo en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles también reconocieron haber recibido una orden para detener las salidas al mismo tiempo, sin dar explicaciones, según otra grabación.

La FAA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la parada en tierra.

El lanzamiento se produjo seis días después de que Corea del Norte disparara un misil al mar en lo que describió como una prueba exitosa de un misil hipersónico.

El Ministerio de Defensa de Seúl dijo después de esa prueba que Corea del Norte había exagerado sus capacidades y había probado un misil balístico convencional que el Sur era capaz de interceptar. El ministerio dijo que duda de que Corea del Norte haya adquirido las tecnologías necesarias para un arma hipersónica.

El analista Cheong Seong-Chang del Instituto Sejong de Corea del Sur dijo que los líderes del Norte se habrían «enfurecido» por la evaluación de Corea del Sur sobre el lanzamiento de la semana pasada y podrían haber planeado una serie de pruebas en un esfuerzo por hacer creíble su amenaza.

Las armas hipersónicas, que vuelan a velocidades superiores a Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido, podrían representar un desafío crucial para los sistemas de defensa antimisiles debido a su velocidad y maniobrabilidad. Tales armas estaban en una lista de deseos de activos militares sofisticados que Kim presentó el año pasado junto con misiles de múltiples ojivas, satélites espía, misiles de largo alcance de combustible sólido y misiles nucleares lanzados desde submarinos.

Los expertos dicen que es probable que Corea del Norte esté a años de adquirir un sistema hipersónico creíble.

La prueba anterior de Corea del Norte el 5 de enero se produjo días después de que Kim prometió durante una conferencia política clave reforzar sus fuerzas militares, incluso cuando la nación lidia con dificultades relacionadas con la pandemia que han afectado aún más su economía, paralizada por las sanciones lideradas por Estados Unidos por su arma nuclear.

Los reveses han dejado a Kim con poco que mostrar de su diplomacia con el expresidente estadounidense Donald Trump, que se descarriló después de su segunda reunión en 2019 cuando los estadounidenses rechazaron la demanda de Corea del Norte de un alivio importante de las sanciones a cambio de una entrega parcial de sus capacidades nucleares.

El gobierno de Biden, cuyas políticas han reflejado un cambio más amplio en el enfoque de EE. UU. del contraterrorismo y los llamados estados canallas como Corea del Norte e Irán para enfrentar a un adversario cercano en China, ha dicho que está dispuesto a reanudar las conversaciones con Corea del Norte “en cualquier lugar y lugar”. en cualquier momento” sin condiciones previas.

Pero Corea del Norte ha rechazado hasta ahora la idea de conversaciones abiertas, diciendo que Estados Unidos primero debe retirar su «política hostil», un término que el Norte usa principalmente para describir las sanciones y los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos y Corea del Sur.

“Incluso con los bloqueos fronterizos pandémicos de Corea del Norte que restringen el comercio y la diplomacia, Pyongyang está decidido a emprender una carrera armamentista contra Seúl y negarle a Washington el lujo de centrarse en Rusia y China”, dijo Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl.

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Los periodistas de Associated Press Mari Yamaguchi en Tokio y Jon Gambrell en Dubái contribuyeron a este despacho.

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